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Fed Cup: clap de fin pour les Bleues et Noah
© afp.com/Boris HORVAT

Fed Cup: clap de fin pour les Bleues et Noah

Publié par , dimanche 22/04/2018 16:30

L'équipe de France féminine, trop diminuée, a fini par rendre les armes devant les États-Unis, tenants du titre, en demi-finales de Fed Cup dimanche à Aix-en-Provence, une défaite (3-2) qui met fin au mandat du capitaine Yannick Noah.

L'espoir était permis samedi après l'égalisation de Kristina Mladenovic. Mais dimanche, la N.1 tricolore n'a pas existé face à Sloane Stephens (6-2, 6-0) et Pauline Parmentier, malgré sa pugnacité, a cédé devant Madison Keys (7-6 (7/4), 6-4), plus fraîche physiquement. Mladenovic et Amandine Hesse ont ensuite remporté le double (6-4, 3-6, 10-6) mais c'était déjà trop tard.

"4-1, cela aurait été plus facile à digérer", a estimé Noah, "fier de son équipe".

Le scénario est logique. En l'absence de plusieurs de ses meilleures joueuses, l'équipe de France avaient besoin d'un miracle pour faire chuter les tenantes du titre qui, même privées des soeurs Williams, comptaient encore trois membres du Top 20 (Stephens 9e, Keys 13e, Vandeweghe 16e) dans leurs rangs dont la championne de l'US Open, Stephens.

Du côté français, il manquait encore Caroline Garcia, la mieux classée (7e mondiale), qui a, comme l'an passé, fait l'impasse sur la compétition pour privilégier sa carrière individuelle.

A cela s'est ajoutée la mise à l'écart d'Alizé Cornet (35e), visée par une procédure disciplinaire pour infraction à la réglementation antidopage (trois "no show"). La France ne pouvait pas compter non plus sur la jeune Océane Dodin (21 ans, 102e) pour qui la Fed Cup n'est pas une priorité.

Mladenovic (20e) était donc obligée de réaliser un week-end parfait comme lors du premier tour, en février en Vendée, lorsqu'elle avait ramené trois points -deux victoires en simple, une en double aux côtés d'Amandine Hesse- face à la Belgique (3-2).

Renversante face à Vandeweghe (victoire 1-6, 6-3, 6-2), la 20e mondiale était sans solution face à Stephens. "Elle avait réponse à tout", a estimé la N.1 tricolore.

Après ce match crucial, il fallait compter sur un exploit de Parmentier (122e), qui aura fait vibrer le clan français, se bagarrant jusqu'à la fin.

Transparente contre les Belges sur surface rapide, la trentenaire s'est libérée sur l'ocre, qui convient mieux à son jeu, allant jusqu'à faire trembler Stephens en ouverture. Dimanche, elle a bousculé Keys mais l'Américaine, qui remplaçait Vandeweghe, a eu le dernier mot.

Il a manqué à Parmentier une bonne dose d'opportunisme, notamment lorsqu'elle s'est procuré cinq balles de première manche face à la championne de l'US Open samedi et lorsqu'elle a mené 4-1 dans le premier set face à Keys.

"La frustration est énorme parce qu'on n'est pas si loin que ça. On aurait pu mener 2-0 hier (samedi). Il y avait de la place", a souligné le directeur technique national Pierre Cherret. L'absence de Garcia ne laissera que plus de regrets...

La Lyonnaise, 24 ans, avait décidé de prendre ses distances après la finale perdue en 2016 face aux Tchèques à Strasbourg, dernier match de la capitaine Amélie Mauresmo.

- Goût d'inachevé -

Lors de son retour sur le banc en 2017, Noah n'aura pas réussi à la faire changer d'avis. Et il n'aura pas su non plus désamorcer le conflit entre elle et Mladenovic, dont les critiques envers son ex-partenaire de double n'ont fait qu'envenimer la situation.

Noah quittera l'équipe de France pour de bon à l'issue de la campagne de Coupe Davis, avec l'espoir de voir Pouille et consorts écarter l'Espagne en septembre à domicile, pour accéder à une deuxième finale consécutive.

En guidant pour la troisième fois les Bleus vers le Saladier d'argent -le dixième au total- en novembre, il aura rempli une grande partie de sa mission.

Avec les filles, son deuxième mandat s'achèvera sans titre, alors qu'il les avait menées vers leur premier sacre en 1997.

En dépit d'un effectif diminué, cette campagne aura été meilleure que la précédente (élimination d'entrée) mais lui laissera peut-être comme un goût d'inachevé.

Source: AFP

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Derniers commentaires comments
Matche après matche disent tous les très grands!!! Et je ne pense ps que ce n'est qu'une façon de "com"!
brocherie brocherie il y a 2 minutes
Il n'y a pas antagonisme avec l'idée d'organiser des (une?) compétition de "jeunes "espoirs"; s'il ne se sent plus concerné qu'il s'abstienne! Je rappelle à ce jeune coq qu'Eddy Merckx lui même, champion du monde junior ( à l'époque), était devenu champion du monde senior dans la foulée, et qu'il avait gagné San Rémo et Paris Roubaix avec ce statut d'"espoir"!!!
brocherie brocherie il y a 5 minutes
[b]Nadal : "Djokovic est candidat au titre ici" "Novak ne revient pas. Il a toujours été là".[/b] [b]Physiquement, comment vous sentez-vous après cette campagne de préparation ?[/b] Bien. Le début de saison a été très difficile pour moi avec une blessure puis une rechute. Mais depuis que je suis revenu lors de la Coupe Davis, je joue bien, j'ai joué et gagné beaucoup de matches. Chaque tournoi est différent, mais j'espère vraiment être compétitif ici. [b]Compétitif, vous l'êtes toujours à Roland-Garros. Diriez-vous que ce tournoi tire systématiquement le meilleur de vous ?[/b] Peut-être pas Roland-Garros spécifiquement. C'est la terre battue qui me permet à chaque fois de m'exprimer pleinement. J'ai eu beaucoup de succès sur cette surface depuis très longtemps mais le fait que Roland-Garros soit au meilleur des cinq sets m'aide aussi. C'est ça la différence. [b]Etait-ce important pour vous de vous imposer à Rome après votre défaite à Madrid ?[/b] Madrid, c'est particulier, tout le monde le sait. Il y a l'altitude, la balle flotte davantage, c'est un tournoi à part. J'ai perdu, c'est vrai (NDLR : face à Dominic Thiem, en quart de finale), à l'issue d'un match où je n'ai pas très bien joué. Alors évidemment c'était important de réagir à Rome. Je pense que j'ai fait un bon tournoi là-bas. J'ai eu beaucoup de matches difficiles et j'avais besoin de ça. [b]Que voulez-vous dire ?[/b] Je suis passé par des moments que je n'avais pas connus depuis un moment. Dans tous les matches que j'ai gagnés sur terre, je n'avais pas perdu un set. Ensuite j'ai perdu en deux sets contre Thiem. A Rome, contre Fognini, j'ai été mené un set zéro, puis j'ai joué un premier set très dur contre Novak en demi-finale et en finale, j'ai connu des hauts et des bas. Mais à chaque fois, je m'en suis sorti et c'est bien d'être passé par ces moments délicats avant Roland-Garros. [b]Vous parliez de Djokovic. Il semble revenir à un niveau intéressant, non ?[/b] Voilà ma réponse : Novak ne revient pas. Il a toujours été là. Il est un des plus grands champions de l'histoire de ce sport. Parfois, revenir de blessure demande un peu de temps et il faut être patient pour jouer bien à nouveau. Mais à Rome, il a été très bon. Cela ne fait aucun doute pour moi, il est un des candidats au titre ici. [b]Vous ne pourrez vous retrouver qu'en finale dans ce tournoi. Cela rappellerait des souvenirs..[/b]. J'ai beaucoup de travail à faire avant de penser à la finale. J'espère y être, mais je ne crois pas que ce soit le moment de parler de ça, vous ne croyez pas ? Nous sommes vendredi, le tournoi n'a même pas commencé. Dans deux semaines, j'espère avoir l'occasion de parler de la finale avec vous. [b]C'est la première fois depuis 2014 que vous abordez Roland-Garros en tant que numéro un mondial. Est-ce une chose à laquelle vous accordez une importance, même symbolique ?[/b] Je n'y pense pas trop. Avant, la finale à Rome, on m'avait dit 'si vous gagnez, vous reprendrez la première place mondiale'. Mais comme je l'avais dit alors, je ne pensais pas du tout à ça. Je voulais juste gagner la finale. Bien sûr, je préfère être N.1 que N.2 ou N.5, mais au bout du compte, ce qui me rend vraiment heureux, c'est de me sentir compétitif. [b]Un mot sur l'absence de Federer...[/b] C'est une mauvaise nouvelle pour le tournoi, mais pas pour moi si je gagne le tournoi. La victoire aura exactement le même goût, peu importe qu'il soit là ou pas.
Sweetchou Sweetchou il y a 15 minutes
Perso j'y crois plus en ces jeunes. On s'enflamme toujours trop à chaque victoire et après ils ne confirment pas. Pour moi, aucun de tous ces jeunes cités plus bas n'atteindront le top 50. Donc pas de relève
Anouk Anouk il y a 18 minutes
La seule qui a gagné un GC depuis un an s'appelle Mladenovic.
GrandChelem GrandChelem il y a 53 minutes
Bah je crois que ce sont pour les philantropes, qui n'auront aucun problème à se les procurer. Roger le sait et il veut que sa fondation en profite. Bravo Roger de penser à tous ceux qui en bénéficieront par ricochet . ^^
Tara Tara il y a 4 heures