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Gasquet en demi-finales à Cincinnati, une première en Masters 1000
© afp.com/Rob Carr

Gasquet en demi-finales à Cincinnati, une première en Masters 1000

Publié par , vendredi 16/08/2019 21:54

Richard Gasquet, 56e mondial, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi de Cincinnati en battant l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 11e joueur mondial, 7-6 (7/2), 3-6, 6-2, vendredi, une première pour le Français en Masters 1000.

"Je n'avais pas joué pendant six mois, c'est énorme d'être de retour ici et en demi-finale à 33 ans", a réagi sur le terrain Richard Gasquet, à la recherche d'un 16e titre en carrière.

Pour une place en finale, il affrontera le Belge David Goffin (19e mondial) qui a profité du forfait du Japonais Yoshihito Nishioka (malade) avant son quart de finale. "Goffin est un gars difficile à jouer, l'un des plus rapides du fond du court. Alors, je vais me préparer pour la bataille et me battre. Et j'y serai prêt", a ajouté le Français à propos de son futur adversaire. Gasquet et Goffin sont à une victoire partout dans leurs confrontations.

Grâce à cette première, Gasquet a aussi pris sa revanche sur Bautista Agut, qui l'avait battu en 8e de finale au Masters 1000 de Montréal la semaine dernière. Mais l'Espagnol mène toujours leurs confrontations 4 à 2.

Gasquet, qui a mis un peu de temps pour entrer dans la partie, s'est ensuite montré très agressif sur ses frappes de balle que ce soit en coup droit ou en revers du fond de terrain. Il s'est même permis quelques montées au filet pour conclure les points.

S'il a commis plus de doubles fautes que son adversaire (5/3), il a réussi plus d'aces (8/6) et a pris le meilleur sur l'Espagnol sur les secondes balles de service avec 81% de points marqués contre 47% à son adversaire. En revanche, Bautista Agut était plus performant en première balle (63% contre 54% à Gasquet).

Un autre Français, Lucas Pouille, doit affronter en soirée le Serbe Novak Djokovic, N.1 mondial.

- Barty met la pression sur Osaka -

Dans le tableau féminin, l'Australienne Ashleigh Barty, N.2 mondiale, s'est qualifiée pour les demi-finales en battant la Grecque Maria Sakkari, 33e mondiale, 5-7, 6-2, 6-0, vendredi, après 1h44 d'échanges.

Barty, victorieuse du dernier Roland-Garros, affrontera au prochain tour Svetlana Kuznetsova, 153e mondiale à 34 ans après avoir été N.2 mondiale en septembre 2010. La Russe, qui avait remporté Roland-Garros (2009) et l'US Open (2004), a dominé la Tchèque Karolina Pliskova, N.3 mondiale à 27 ans, 3-6, 7-6 (7/2), 6-3.

La confrontation de générations promet donc, d'autant que Barty, âgée de 24 ans comme sa grande amie Sakkari, a la possibilité de reprendre la place de N.1 mondiale à la Japonaise Naomi Osaka. Mais tout dépend du résultat d'Osaka, opposée en quarts de finale à l'Américaine Sofia Kenin.

Source: AFP

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