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© afp.com/Samer Al-Rejjal

"Il ne s'agit pas d'être au niveau de Rafa et Novak", prévient Federer avant Genève

Publié par , lundi 17/05/2021 17:30

"Il ne s'agit pas d'essayer d'être déjà au niveau de Rafa et Novak": Roger Federer se relance sur le circuit mardi à Genève et ne s'attend pas à jouer immédiatement son meilleur tennis, même s'il est persuadé de pouvoir redevenir "l'un des meilleurs".

Le Suisse de 39 ans n'avait pas joué de février 2020 à mars 2021 notamment pour subir une double opération d'un genou. A son retour à Doha, sur dur, il a remporté son premier match mais perdu dès le second. Depuis, il n'a plus rejoué.

QUESTION: Rafael Nadal et Novak Djokovic ont joué une finale de très haut niveau dimanche à Rome. Pensez-vous pouvoir retrouver ce niveau ?

REPONSE: "Je ne pense qu'à une chose: mon propre niveau de jeu. Les gars sur le circuit ont tous retrouvé un bon rythme. Le niveau de jeu produit par chacun est superbe. Je veux y parvenir moi aussi. Mais pour cela, il faut que je travaille de mon côté. Et j'ai besoin de dix matches pour vous répondre plus clairement. Des questions se posent quant à mon niveau actuel. On en saura un peu plus mardi. Il ne s'agit pas d'essayer déjà d'être au niveau de Rafa et Novak. Ce n'est pas pour ça que je joue à Genève."

Q: Vous effectuez votre retour sur terre battue alors que votre véritable premier objectif est Wimbledon. Le changement de surface ne va-t-il pas compliquer votre plan ?

R: "J'étais heureux de constater que mon genou tenait bon lors du passage du dur à la terre battue. Donc j'espère qu'il en sera de même pour le passage de la terre au gazon. Depuis 1998, depuis que j'ai intégré le gazon à mon programme, je n'ai jamais ressenti de difficulté particulière pour passer d'une surface à l'autre. Mais évidemment, après une blessure, il y a toujours une petite inquiétude, surtout si on n'a pas joué depuis aussi longtemps que moi. L'important est de pouvoir évaluer, au cas où l'on ressentirait la moindre gêne, si ça vient du genou ou simplement du manque de temps de jeu. Ou bien si c'est parce qu'on est plus vieux... Je suis certain que de taper beaucoup de balles sur terre battue, où on est obligé de mettre de la puissance, me sera bénéfique pour le gazon."

Q: Vous avez dit que vous espériez être à 100% pour Wimbledon. Le changement de date de Roland-Garros, repoussé d'une semaine et réduisant à quinze jours la préparation pour le Majeur anglais, modifie-t-il vos plans ?

R: "Oui, bien sûr. Cela dit, j'ai fait comme ça pendant plus de dix ans dans ma carrière (Roland-Garros et Wimbledon ne sont séparés de trois semaines que depuis 2015, ndlr) donc j'ai l'habitude de cette programmation, presque plus que de celle qui nous donne une semaine supplémentaire sur gazon. Mais le report du tournoi parisien d'une semaine a eu un énorme impact sur ma vision de la saison sur terre. Au bout du compte, je me sens bien à l'idée de jouer à Genève, Paris, Halle et Wimbledon."

Q: Avez-vous l'impression que le circuit a évolué durant votre absence ?

R: "Je n'ai pas beaucoup regardé les tournois, donc il m'est difficile de dire. Mais à chaque fois que j'ai regardé, j'ai été impressionné. J'ai hâte de voir où j'en suis, mais à Doha je me suis surpris moi-même un petit peu. Maintenant, on passe sur terre battue alors je me soucie plus de la surface que des adversaires. Je me sens en bonne santé et capable de remporter des matches, de me retrouver sur un court, de servir pendant des heures, de récupérer et de recommencer. Et c'est comme ça que je gagnerai en confiance. Je pense revenir parmi les meilleurs. Une chose est sûre, pendant mon absence, la génération des Tsitsipas, Zverev, Rublev et Medvedev est devenue plus forte en gagnant en expérience, Dominic (Thiem) a remporté un tournoi du Grand Chelem... et Rafa et Novak sont toujours là. On peut penser que le niveau de jeu a augmenté. Pour moi, ce sera d'autant plus difficile."

Propos recueillis en conférence de presse

Source: AFP

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