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Rafael Nadal réussit son retour à Barcelone contre Cobolli
© afp.com/Pau Barrena

Rafael Nadal réussit son retour à Barcelone contre Cobolli

Publié par , mardi 16/04/2024 19:05

Rafael Nadal, 37 ans, s'est défait sans difficulté de l'Italien Flavio Cobolli, 62e joueur mondial, en deux sets (6-2, 6-3) mardi à Barcelone, en se montrant en jambes pour son premier match depuis plus de trois mois.

L'Espagnol aux 22 titres en Grand Chelem court peut-être un peu moins vite, frappe un peu moins fort et ne va plus chercher certaines balles qu'il était le seul à pouvoir ramener sur le court lorsqu'il dominait le tennis mondial.

Mais il a encore l'oeil du tigre, et tout ce qu'il faut en stock pour dominer un adversaire de ce calibre, même après avoir manqué 102 jours de compétition depuis sa nouvelle blessure à la hanche à Brisbane début janvier.

"A chaque fois, c'est plus difficile" de rejouer après une blessure, a toutefois commenté Nadal après sa victoire. "Surtout à un âge avancé, cela rend les choses encore plus difficiles", a-t-il poursuivi.

Pour son 8e match seulement sur les 14 derniers mois, après avoir manqué la quasi-totalité de la saison 2023 en raison d'une opération au psoas, l'Espagnol est progressivement monté en puissance, empochant le premier set en 43 minutes de jeu (6-2).

Assez pour que les spectateurs du court central catalan - qui porte son nom - voient leur idole rappeler qu'il n'avait rien perdu de son toucher de balle avec une superbe amortie, ou de sa puissance en revers, à l'image de son coup de canon pleine ligne à 5-2.

- "Des moments difficiles" -

Le roi de la terre battue, titré à douze reprises à Barcelone sur la route de Roland-Garros, a ensuite déroulé dans la seconde manche, offrant de nouveaux frissons et un brin de nostalgie à son public avec un missile en coup droit long de ligne.

Breaké à 1-1, le Majorquin a vite repris le dessus même s'il a un peu baissé en intensité, notamment au service avec des secondes balles à moins de 150km/h.

Il s'est néanmoins rassuré dans les échanges, concluant notamment le plus beau rallye de la partie, d'une vingtaine de coups, par un puissant smash pour mener 5-2.

Il a ensuite réalisé un dernier jeu de service quasi parfait pour aller chercher le second set (6-3), et signé sa première victoire depuis son huitième de finale en janvier à Brisbane, qui devait servir de préparation pour son grand comeback - avorté - à l'Open d'Australie.

"Je passe par des moments difficiles, mais en même temps, quand je peux être sur le circuit pendant quelques jours, m'entraîner avec les gars et être en mesure de jouer un peu en compétition, ça signifie beaucoup pour moi", a-t-il déclaré.

Il s'agit également de son premier succès sur terre battue, sa surface favorite, depuis son 14e titre glané dans la douleur à Roland-Garros en juin 2022 contre Casper Ruud.

Après un premier test passé sans encombre, "Rafa" pourra jauger son état réel au deuxième tour contre le 11e mondial Alex De Minaur, avant un probable ultime Roland-Garros fin mai.

"Je fais comme si c'était ma dernière année et je veux profiter de chaque instant" a assuré Nadal avant le début du tournoi, ajoutant néanmoins qu'il ne se fixait pas de date limite pour prendre sa retraite, qui viendra lorsqu'il aura le sentiment "que ça ne vaut plus la peine" de repousser les limites de son corps.

Source: AFP

Top des commentaires comments
Encore une fois on a des matchs de dingue en WTA. Osaka n a quasiment par raté un seul coup jusqu a 5-3 au 3eme Quel niveau de dingue Et bravo à Iga d avoir eu le cran de tenir ce discours sur le cou
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Gaëtan SteffiForEver Gaëtan SteffiForEver
Le pire c'est que c'est à chaque fois pareil mais on regarde quand même 😊 Comme revoir Titanic et espérer qu'il coule pas à la fin !!
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Amelie04 Amelie04
Tout à fait d'accord, le tennis a ses règles et le public doit s'y plier. Le respect des conditions de jeu des joueurs et joueuses prime !
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Fed249 Fed249
C'est quand on regarde ce genre de match que l'on se demande si Caroline Garcia a un QI tennis
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frenchgoat frenchgoat
Triste de devoir en arriver à ce que la numéro une mondiale implore le public de simplement arrêter de se comporter comme des abrutis. Chaque année on se tape un peu plus la honte à l'internationale
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Lauxhyques Lauxhyques