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Roland-Garros: Gaston, l'invité surprise
© afp.com/MARTIN BUREAU

Roland-Garros: Gaston, l'invité surprise

Publié par , mercredi 30/09/2020 22:42

Il n'y aura qu'un joueur français au troisième tour de Roland-Garros et ce n'est pas celui qu'on attendait : le dernier rescapé des dix-huit engagés masculins est Hugo Gaston, tout juste vingt ans, 239e mondial et qui ne joue que son deuxième Grand Chelem.

Avec un seul représentant à ce stade précoce Porte d'Auteuil, le tennis masculin tricolore connaît son pire bilan depuis dix ans.

La journée a débuté par le forfait de Serena Williams : l'Américaine, qui court désespérément après un 24e titre majeur pour égaler le record de Margaret Court, se ressent toujours de son tendon d'Achille gauche touché à l'US Open.

"C'est une blessure avec laquelle vous ne voulez pas jouer, parce que ce n'est pas bon si ça empire", a-t-elle expliqué.

Pas de mauvaise surprise en revanche parmi les prétendants au titre : Rafael Nadal comme Dominic Thiem ont poursuivi leur parcours sans perdre de temps. Le premier en ne laissant que quatre jeux (6-1, 6-0, 6-3) à l'Américain Mackenzie McDonald (236e), le second en s'évitant de disputer une quatrième manche grâce à trois balles de set écartées contre un autre Américain, Jack Sock 6-1, 6-3, 7-6 (8-6).

La N.2 mondiale Simona Halep, victorieuse de sa compatriote roumaine Irina-Camelia Begu 6-3, 6-4, n'a pas traîné non plus.

- Paire a "retardé l'échéance" -

Bien malin celui qui aurait pu imaginer sur la ligne de départ que le jeune Hugo Gaston serait l'ultime représentant français dans le tableau masculin. Même lui s'étonne d'atteindre ce niveau du tournoi : "je ne m'y attendais pas, forcément", reconnaît-il avant de s'attaquer au lauréat 2015 Stan Wawrinka.

Car il y a trois jours encore, Gaston n'avait pas encore remporté le moindre match en Grand Chelem. Sa seule expérience, à l'Open d'Australie en janvier dernier, s'était soldée par un revers d'entrée. Sur la terre battue parisienne, il s'est successivement débarrassé de son compatriote Maxime Janvier (7-6 (7-5), 6-4, 6-3) lundi, puis du Japonais Yoshihito Nishioka, classé aux portes du top 50, en quatre sets (6-4, 7-6, 3-6, 6-2) mercredi.

"Je n'ai pas le gabarit pour faire trois aces par jeu, donc il faut que je trouve d'autres solutions", explique-t-il du haut de son modeste 1,73 m. Quant à l'attitude, "je m'inspire de Nadal", confie le Toulousain.

Classement oblige, on attendait légitimement davantage au rendez-vous Gaël Monfils ou Benoît Paire, les deux seuls Français tête de série, même si tous les deux ne débarquaient pas en pleine possession de leurs moyens.

Mais pour Monfils (N.9), déboussolé depuis la reprise post-Covid-19, Roland-Garros a tourné court d'entrée, avec un match à oublier face au Kazakh Alexander Bublik.

Pour Paire, il a pris fin ce mercredi, contre l'Argentin Federico Coria, 99e mondial et petit frère de Guillermo (7-6 (7/3), 4-6, 6-3, 6-1).

"J'ai retardé l'échéance mais je suis fatigué. Personne ne peut se rendre compte de ce que l'on a vécu (confinés à l'US Open, ndlr). Je ne m'attendais pas à faire des miracles", a réagi Paire.

- Herbert a bousculé Zverev -

Son élimination intervient au bout d'un mois mouvementé, entre exclusion de l'US Open et maintien à l'isolement après avoir été testé positif au Covid-19 fin août, puis défaite d'entrée à Rome et abandon à Hambourg ces deux dernières semaines. Paire avait en prime été de nouveau testé positif en Allemagne.

Tout comme Monfils, Richard Gasquet et Gilles Simon ont été stoppés dès le premier tour. Jo-Wilfried Tsonga et Lucas Pouille étaient eux absents de cette édition 2020 automnale.

Celui qui est passé tout près de rejoindre Gaston au troisième tour est Pierre-Hugues Herbert. Mais Alexander Zverev a fini par en venir à bout après quasiment quatre heures de combat (2-6, 6-4, 7-6 (7/5), 4-6, 6-4).

Auteur d'un excellent match, Herbert, très offensif et monté plus de 90 fois au filet, avec deux tiers de réussite, a donné le tournis au récent finaliste de l'US Open jusqu'à mener 6-2, 4-1.

"J'ai le sentiment d'avoir réussi à appuyer là où ça fait mal. La déception est immense", a-t-il regretté.

Dans le tableau féminin, Caroline Garcia (45e) a montré la voie : elle a rallié le troisième tour en maîtrisant la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich (92e) 7-6 (7/5), 6-2 malgré un genou gauche douloureux.

Les trois dernières Françaises en lice, Fiona Ferro, Alizé Cornet et la jeune Clara Burel, tenteront de l'imiter jeudi.

Source: AFP

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