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Serena Williams première star à annoncer sa participation à l'US Open
© afp.com/William WEST

Serena Williams première star à annoncer sa participation à l'US Open

Publié par , mercredi 17/06/2020 19:00

"J'ai vraiment hâte de jouer à l'US Open 2020", a déclaré mercredi Serena Williams, devenant la première star du tennis à confirmer sa participation au tournoi du Grand Chelem, maintenu à huis clos à New York malgré les doutes affichés par plusieurs figures du circuit.

"Je pense que la Fédération américaine va faire un très bon travail pour s'assurer que tout le monde sera en sécurité. C'est fou. Je suis excitée", a ajouté dans un message vidéo l'Américaine qui tentera, du 31 août au 13 septembre, de remporter un 7e titre à Flushing Meadows.

Mardi, le gouverneur de New York Andrew Cuomo a donné le feu vert à l'USTA pour la tenue du tournoi longtemps menacé par la pandémie.

La présence de Serena Williams est un apport de poids pour l'instance, qui a vu son projet contesté par plusieurs joueurs, dont les stars Novak Djokovic et Rafael Nadal.

Le premier a jugé "extrêmes" les directives de santé et de sécurité initialement proposées, quand le second a estimé impossible de reprendre "tant que la situation n'est pas entièrement sûre".

Selon le nouveau protocole prévu, les joueurs seront testés pour le Covid-19 avant leur départ pour New York, où se déroulera également le Masters 1000 délocalisé de Cincinnati du 22 août au 30 août, à leur arrivée et tout au long de leur séjour, à raison d'une à deux fois par semaine.

"Nous sommes convaincus que nous pourrons y parvenir", a déclaré le Dr Brian Hainline, président du groupe de conseil médical de l'USTA. "Nous n'empêcherons pas entièrement une personne de contracter la maladie, mais nous pourrons empêcher une épidémie majeure", a-t-il poursuivi.

- Quid de Djokovic et Nadal ? -

Avec des tests d'écouvillonnage nasal, dont la fiabilité est proche de 100%, Hainline a assuré qu'"il n'y aura pas de faux cas positifs". Ceux dont le test positif sera confirmé 24 heures après avec un autre dépistage, devront se mettre en quarantaine en dehors de la bulle.

Les joueurs pourront loger dans un hôtel où deux chambres doubles leur seront réservées, ou bien louer une maison. Le nombre de membres de leur entourage pouvant les accompagner reste à déterminer.

Alors que l'autre objectif majeur restant de leur saison, Roland-Garros, a été déplacé d'une semaine pour se dérouler du 27 septembre au 11 octobre - ce qui leur laisserait deux semaines pour revenir en Europe et s'acclimater à la terre battue -, il apparaît difficile d'imaginer Djokovic et Nadal manquer une occasion d'épaissir leur palmarès.

En l'absence de Roger Federer, qui a tiré un trait sur 2020 après avoir été réopéré du genou droit, l'Espagnol pourrait remporter à New York son 20e Grand Chelem et ainsi égaler le Suisse. Djokovic peut s'approcher d'eux avec un potentiel 18e titre.

Le maintien de l'US Open, "c'est la bonne décision pour le tennis", s'est en tout cas félicité le directeur général de l'USTA, Mike Dowse. "Nos fans nous ont dit qu'ils étaient ravis de voir les meilleurs joueurs du monde."

Reste à les convaincre de venir jouer dans des conditions inédites, puisque la technologie du "hawk-eye" remplacera les juges de ligne sur tous les courts, sauf sur les deux principaux (Arthur-Ashe et Louis-Armstrong). Seuls trois ramasseurs de balles, adultes, seront présents sur les courts.

Source: AFP

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